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クルマはモノではなくITだ
著者 / 話者
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クルマはモノではなくITだ

テスラモーターズ Model S
排気量:ゼロ
最高速度:200km/h
時速100kmまでの到達時間:4.4秒
最大航続距離:500km
写真提供:テスラモーターズ

クルマ産業の中心はデトロイトからカリフォルニアに移るのだろうか。
テスタモータースの工場があるFREMENTは、昔の自動車産業の工場イメージのみじんも感じられない。その街自体が、シリコンバレーの人たちが住むための新興住宅地のようなもので、十年前のクルマづくりの常識だとまさに「まさか!?」の立地なのである。ガソリン系自動車が資材や組み立て人員の供給をビッグ3に代表される企業と一緒にデトロイトに集中させたのに対して、電気パートに重きをおくテスラの先進的クルマづくりには、テクノロジーと投資がより活発なカリフォルニアの方が良いのだ。工場はどこもかしこも赤と白のツートンカラーに統一されており、体に汗をかくというより頭に汗をかいてつくられたクルマのイメージそのものだ。

それもそのはず、この未来のクルマ会社は、今や世界中で使われるオンライン決済サービス「PayPal」の協同創業者イーロン・マスクが立ち上げた会社。応用物理と素材科学の博士号を持つ彼が、「21世紀のヘンリー・フォード」の称号を確固とする日も近いかも。